San Salvatore in Chora a Istanbul è considerata uno dei più importanti esempi di architettura bizantina sacra ancora esistenti. L’edificio, nato come chiesa ortodossa, nel XVI secolo fu trasformato  in moschea dai Turchi Ottomani, e divenne museo statale nel 1948.

A causa della contrarietà islamica nei confronti della rappresentazione di figure umane, i mosaici e gli affreschi furono ricoperti di calce, ma per fortuna non distrutti, e oggi ne possiamo godere appieno la bellezza.

L’interno è decorato con mosaici e affreschi, considerati fra le massime espressioni dell’arte bizantina.

La chiesa fu edificata in origine, nel V secolo, fuori dalle mura di Costantinopoli, all’esterno delle mura Costantiniane, costruite nel IV secolo. Il nome greco della basilica (in Chora) significa letteralmente «in campagna». Quando furono costruite le mura teodosiane tra il 413 e il 414, la chiesa si trovò inserita entro il sistema difensivo della città ma mantenne il nome di Chora. Il termine, infatti, può aver preso un significato di tipo spirituale: chora, assimilabile al grembo della Vergine, come suggerisce un’epigrafe sul mosaico del nartece: «Luogo d’incarnazione di Dio Incommensurabile».

La maggior parte delle mura oggi visibili data tra il 1077 e il 1081, quando Maria Ducas, suocera di Alessio I Comneno, fece ricostruire la chiesa con pianta a croce greca inscritta, stile comparso nell’XI secolo, che servirà da modello alle chiese ortodosse fino al XVIII secolo.

All’inizio del XII secolo la chiesa subì ingenti danni, forse a causa di un terremoto. Fu ricostruita da Isacco Comneno, terzo figlio di Alessio. La chiesa assunse la forma attuale con l’ultima ristrutturazione di due secoli più tardi. Il potente logoteta Teodoro Metochite arricchì la decorazione interna con mosaici e affreschi, tra il 1315 e il 1321.

 

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